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太空旅行公司World View完成新一轮融资 估值翻倍

来源:腾讯科技 发布时间:2018-03-30 14:22 点击:

据外媒报道,利用高空气球将载人设备送到太空边缘的太空旅行公司World View最近完成了新一轮融资,规模为2650万美元,该公司在本轮融资中的估值至少为8400万美元,比上轮融资时的估值增长了一倍多。

本轮融资由著名投资者Accel牵头,该公司将把这笔资金用于研发,进一步靠近它的长期目标,即利用高空气球把人们送到太空边缘。

该公司联合创始人兼首席执行官简-波因特(Jane Poynter)在接受媒体采访时表示:“对于我们来说,这是一个重要的里程碑,因为我们现在关注的是Stratollite。”他说的Stratollite是指公司研发的高空热气球,这种热气球可以在地球上的特定地点进行长途飞行。

波因特说:“这是一种全新的运载工具,我们将把它推向市场,其他任何公司都没有这样的运载工具。”

World View打算利用它在研发Stratollite时积累的经验发射另一艘用热气球提升的飞船,将人们送往太空边缘。波因特说:“我们将来会进行载人飞行,但我希望我们先在平流层进行100次以上的试飞。”

Stratollite可以将像一辆小型巴士那样大小的商业负载运送到15万英尺的高空,让它能够快速、稳定地提供天气预报、军事监视或灾难恢复等服务。

World View认为它的技术与“立方体卫星”不同,这种微型卫星是2500亿美元的卫星产业中增长最快的部分,因为Stratollite可以在一个地方停留很长时间,这样它就能“持续监视”。

波因特说:“你需要一群安装了同样仪器的立方体卫星才能达到持续覆盖的效果。我们可以把它放到飓风眼上,对该地点进行持续的视频监视。”

波因特说,Stratollite去年完成了9次商业飞行。他说,现在的客户已经超出了我们能够服务的极限,Stratollite将在2018年更频繁地飞行。World View公司今年的目标是完成一些“持续一两个月”的飞行,波因特说,公司现在的最长飞行时间纪录是去年完成的一次为期5天的飞行。

Stratollite的后续产品是一款名为“航行者”(Voyager)的飞船,它包括一个装有巨大窗户的太空舱,可以飞行5个多小时,将最多8个人送到太空边缘观光。虽然波因特拒绝透露航行者飞船首次飞行的计划表,但他透露说,航行者首次飞行时每个座位的票价为7.5万美元,而且需预付7500美元订金。

去年12月中旬,World View的一颗热气球破裂导致亚利桑那州图森市大部分地区发生爆炸。波因特坚称,那次爆炸事故并没有对World View的经营造成任何影响。虽然投资者询问了那次事故的情况,但是并未对该公司这轮融资造成影响。

波因特说:“那是一次演示飞行,但是不是针对Stratollite的演示飞行。它关系到另一家客户,抱歉我不能透露客户的身份,我们签署了保密协议。”

据该公司报告称,那次发射台事故只造成少数几人受伤,确切地说是“两名员工出现耳鸣,随后接受了治疗”。据附近居民描述,那是一个“惊天动地”的事件。该公司表示,爆炸事故是在一次测试之后发生的,当时公司正在释放气球中的气体。测试时使用了氢气,当氢气被暴露在空气中时,发生了剧烈的化学反应。

波因特说:“但是我们的Stratollite不会用到氢气,这与我们的核心业务不同。我们现在知道它是如何发生的,为什么会发生,也知道如何阻止它再次发生。”

这是Accel Partners第一次投资与太空有关的公司,它之前一直投资处于早期阶段的科技公司比如Facebook、Dropbox、Slack、Spotify和Venmo等。该公司宣布,Accel的合伙人萨米尔-甘地(Sameer Ghandi)将加入World View董事会。波因特说,这是“对硅谷所拥抱的太空技术的一次真正激动人心的展示”。

甘地在一份声明中表示:“我们与World View抱着同样的信念,我们相信平流层的创新有可能解锁许多新的应用,它们会给人类带来前所未有的好处。”

此次融资还得到了Canaan Partners和Norwest Venture Partners的投资,这两家公司也参与过World View的前几轮融资。

World View还宣布,前卫星成像业务高管汤姆-英格索尔(Tom Ingersoll)已经被任命为公司执行董事长。

责任编辑:途小二

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